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Universidad de Oviedo

 

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ARTÍCULO SELECCIONADO

Psicothema

ISSN EDICIÓN EN PAPEL: 0214-9915

2018. Vol. 30, nº 1, pp. 97-103
doi: 10.7334/psicothema2016.366


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EMPATHY BY DEFAULT: CORRELATES IN THE BRAIN AT REST

 

Patrícia Oliveira Silva1, Liliana Maia2, Joana Coutinho2, Brandon Frank3, José Miguel Soares2, Adriana Sampaio2, and Óscar Gonçalves2,3

1 Universidade Católica Portuguesa (FEP-UCP) and 2 University of Minho, Northeastern University (Boston)

Background: Empathy, defined as the ability to access and respond to the inner world of another person, is a multidimensional construct involving cognitive, emotional and self-regulatory mechanisms. Neuroimaging studies report that empathy recruits brain regions which are part of the social cognition network. Among the different resting state networks, the Default Mode Network (DMN) may be of particular interest for the study of empathy since it has been implicated in social cognition tasks. Method: The current study compared the cognitive and emotional empathy scores, as measured by the Interpersonal Reactivity Index, with the patterns of activation within the DMN, through the neuroimaging methodology of resting-state functional magnetic resonance. Results: Results suggest a significant positive correlation between cognitive empathy and activation of the bilateral superior medial frontal cortex nodes of the DMN. Contrastingly, a negative correlation was found between emotional empathy and the same brain region. Conclusions: Overall, this data highlights a critical role of the medial cortical regions of the DMN, specifically its anterior node, for both cognitive and emotional domains of the empathic process.

Empatía por defecto: correlatos en el cerebro en reposo. Antecedentes: la empatía, definida como la capacidad de acceder y responder al mundo interior de otra persona, es un constructo multidimensional que implica mecanismos cognitivos, emocionales y autorreguladores. Los estudios de neuroimagen informan que la empatía recluta regiones cerebrales que forman parte de la red de cognición social. Entre las diferentes redes de estado de reposo, la Red Neuronal por Defecto (Default Mode Network; DMN) puede ser de particular interés para el estudio de la empatía, ya que ha sido implicada en tareas de cognición social. Método: el presente estudio comparó los valores de empatía cognitiva y emocional, medidos por medio del Índice de Reactividad Interpersonal, con los patrones de activación dentro de la DMN, a través de la metodología de neuroimagen por resonancia magnética funcional en estado de reposo. Resultados: los resultados sugieren una correlación positiva significativa entre la empatía cognitiva y la activación bilateral de los nodos de la región frontomedial superior de la DMN. En contraste, se encontró una correlación negativa entre la empatía emocional y la misma región del cerebro. Conclusiones: en general, estos datos destacan un papel crítico de las regiones corticales mediales de la DMN, específicamente su nodo anterior, para los dominios cognitivo y emocional del proceso empático.

 


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